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罗彻斯特大学发现适量饮酒竟然有好处:帮助大脑排除毒素!

2018-02-14 16:03     教育     来自:大脑健康加油站


过量喝酒的危害不用多说了,伤肝、伤肾,伤身体,甚至有严肃的研究论文表明,过量的酒精竟然损伤骨髓中的造血干细胞!

然而,最近有一项研究表明,少量的酒精竟然对身体还有一定的好处!

近日,来自美国罗切斯特大学(University of Rochester医学中心的研究人员通过研究发现喝酒的确能够帮助有效清理大脑,研究者指出,少量饮酒能够抑制机体炎症表现,并且帮助大脑有效清除毒素,包括和阿尔兹海默病相关的蛋白,相关研究刊登于国际杂志《科学通报》上【1,2】。

大脑的排污系统

人的大脑就像一座高度运转有序额城市!

城市除了有房子填充、有人居住之外,最重要的恐怕当属城市的排污管道系统。人类在地球上生活,一大副作用就是把生活污染以及工业废气液体拍向大自然,这导致城市的负荷巨大。

试想一下,若是没有城市的排污系统,恐怕城市早已臭气熏天,谁还会在城市生活呢?

大脑亦如此,它也有排污系统!

人脑的重量仅有3磅(1.36千克)左右,约为平均成人体重的2%。然而,这个器官却消耗了人体20%~25%的能量。在这过程中,大脑会产生大量可能有毒的垃圾蛋白和其他生物废物。成人的大脑每天需要清除7克垃圾蛋白,并用全新的蛋白替换。这个数字意味着大脑每个月会产生半磅(约227克)废物,一年内就能产生3磅垃圾,和大脑总质量相当【3】。

人体一定存在某种机制可以将这些废物清除掉,否则大脑无法正常运行。很难想象大脑这样一个可以产生思维、指挥行动的精密器官会没有高效的排污系统。可是直到不久前,大脑的“下水道系统”都一直笼罩着一层神秘的面纱。

胶质淋巴系统是一套复杂的网络,遍布于大脑内,其中的液体会带走大脑产生的无用蛋白及其他废物。若不能及时清理,这些蛋白就会逐渐积累并产生毒性。阿尔茨海默病患者脑内出现的β-淀粉样蛋白就是这样的蛋白聚积物(图片来自Scientific American)【3】

大脑的这个排污系统就是一种被称为“胶质淋巴系统”(glymphatic system),又叫做脑部类淋巴系统,它是一套复杂的网络,遍布于大脑内,其中的液体会带走大脑产生的无用蛋白及其他废物。脑部类淋巴(glymphatic)便是英文中神经胶质(glia)和淋巴(lymphatic)的合成词

脑部类淋巴系统长期以来未被人们所认知,原因之一就是其无法从脑组织样本中检测到。为此,本文的作者之一Maiken Nedergaard和她的同事曾经利用一种可监测大脑深处活动的新成像技术双光子显微术,来观察与人类大脑非常相似的小鼠大脑,并记录下了一个广泛分布、负责将废物冲刷出大脑的管道系统

彼时,早在2012年,研究者Nedergaard及同事就首次描述了大脑的独特清理过程,他们揭示了脑脊髓液如何泵入大脑组织中清除废弃物,比如和阿尔兹海默病及其它痴呆症相关的β淀粉样蛋白和tau蛋白等,随后的研究中,研究人员发现,当我们处于睡眠状态下时机体的类淋巴系统会更具活性,但却会被中风和创伤破坏,但锻炼就能改善类淋巴系统的功能【2】。

少量酒精激活排污系统

大脑的排污系统如此重要,除了Nedergaard及同事所说的睡眠和锻炼能够让胶质淋巴系统更加活跃之外,还有没有其他办法呢?

这正是这篇文章要说明的。

胶质淋巴系统在不同酒精浓度作用之下,激活状态不同;在低酒精量(B图和C图中Low组)情况下,小鼠大脑中的胶质淋巴系统活跃(比对照组更加活跃度更加明显,B和C图中的亮绿色表示胶质淋巴系统的活跃程度,越多表示越活跃),而中度(Medium)或者大量(High)摄入酒精,则抑制了大脑的排污系统(图片来自Nature)

研究者们发现,胶质淋巴系统在不同酒精浓度作用之下,激活状态不同;在低酒精量情况下,小鼠大脑中的胶质淋巴系统活跃,比没有摄入酒精的对照组小鼠大脑更加活跃度,而中度(Medium)或者大量(High)摄入酒精,则抑制了大脑的排污系统。

因此,这项研究表明,摄入低剂量的酒精或许对于大脑健康具有潜在益处,能够帮助改善大脑移除废弃物的能力,但过量摄入酒精则有害机体健康

“长期摄入过量的酒精会对中枢神经系统产生不良影响,”文章的作者之一,罗彻斯特大学医学中心(URMC)转化神经医学中心的联合主任 Maiken Nedergaard教授说到,“但是,在这项研究中,我们首次证明了低剂量的酒精对大脑健康有潜在益处,即它可以提高大脑清除废物的能力。”

“研究表明,低到中等的酒精摄入量与痴呆风险较低有关,而多年来的大量饮酒会增加认知能力下降的风险,这项研究可能有助于解释为什么会出现这种情况,特别是低剂量的酒精 似乎改善整体大脑健康。“ Maiken Nedergaard教授进一步补充道。



参考资料:


1. Beneficial effects of low alcohol exposure,but adverse effects of high alcohol intake on glymphatic function.

2. https://www.sciencedaily.com/releases/2018/02/180202085241.htm

3.https://www.scientificamerican.com/article/the-brain-s-waste-disposal-system-may-be-enlisted-to-treat-alzheimer-s-and-other-brain-illnesses/


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